貴重であるけれど得難い金属として、2007年現在、31種類の金属が経済産業省や石油天然ガス・金属鉱物資源機構によってレアメタルと呼ばれている(ただし17種ある希土類元素はまとめて1種と取扱い)(後段コラム参照)。

 2010年9月の尖閣諸島中国漁船衝突事件では、中国側が、レアメタルの一部であり他のレアメタルと同様にハイテク製品等の製造に不可欠なレアアース(希土類)の輸出を中国側が差し止めたのではという恐れが日本の経済界を揺さぶった。

 ここではこうしたレアメタルの地殻中の存在量と単位当たり価格を図に掲げた。希土類は省略したが、金・銀・銅はレアメタルでないが参考として掲げた。

 最も多いレアメタルはチタンであり、最も少ないレアメタルは白金、パラジウム、レニウム、テルルである。

 値段が最も高いのは、白金であり、1g単価5,500円。第2位はセシウムであり5,000円である。これらは金の価格の約2倍の価格となっている。逆に最も安価なのはジルコニウムであり、約0.1円である。レアメタルはほとんど1g1円以上であり、1g1円理論(1グラム1円理論)(図録0410参照)からすると高価な物質といってよい。

 なお、存在量と単価の相関をみると、量の少ない金属ほど高価だという関係が成り立っているが、相関度はそれほど高いわけでもない。

【コラム】レアメタル

 レアメタル(希少金属)については、国際的に統一された定義は存在しないが、一般的には、「地球上の存在量が稀であるか技術的・経済的な理由により抽出困難な鉱種等」を指すものと考えられる。鉱業審議会鉱山部会レアメタル総合対策特別小委員会(現 総合資源エネルギー調査会鉱業分科会レアメタル対策部会)では、「工業需要が現に存在する、あるいは、今後見込まれるものについて、その安定供給の確保が政策的に重要であるもの」と位置づけており、現在、31 鉱種(30 鉱種及びレアアース。)の元素等を「レアメタル」として定義している。

 レアメタルは、他の元素と合金にすることにより、特殊な性能や機能をもつようにできる特徴があり、液晶テレビ、携帯電話、ハイブリッド自動車などといった我が国が国際競争力を有するハイテク製品等の製造に不可欠な原材料となっている。

 また、レアメタルは、資源の賦存・生産が特定国に偏在しているものが多いことが特徴であり、レアメタル供給のほとんどを海外からの輸入に依存している我が国にとって、その安定供給の確保は非常に重要となっている。
(資料)2007年版ものづくり白書

 以下にレアメタルの一覧表を掲げる。

レアメタル
  原子番号 元素名 元素記号 地殻内存在量ppm(百万分の1) 価格(1g当たり) 価格の対象 主な用途 主な埋蔵国
1 3 リチウム Li 20 0.58 酸化リチウム ガラス、冷媒吸収材、リチウムイオン電池正極材 チリ(81%)、米国、ロシア、中国(4国で99%)
2 4 ベリリウム Be 3 4.5 2006年 ベリリム銅合金、X線検出器窓、原子炉構造材 (採掘国は米国、ブラジル、ロシア)
3 5 ホウ素 B 10 550   ガラス、ホーロー、防虫剤、医薬品 米国、ロシア、トルコ、中国、カザフスタン(5国で90%)
4 22 チタン Ti 4400 1.3 フェロチタン 合金、顔料、光触媒 中国、豪州、南ア、インド(5国で80%)
5 23 バナジウム V 140 4.3 フェロバナジウム 鉄鋼、展伸材、超電導材、触媒 ロシア、南ア、中国(3国で100%)
6 24 クロム Cr 100 0.28 フェロクロム ステンレス、合金、セラミックス 南ア(83%)、カザフスタン、ジンバブエ(3国で96%)
7 25 マンガン Mn 950 0.19 フェロマンガン 鉄鋼、合金、電池、磁性体、薬品 南ア、ウクライナ(2国で75%)
8 27 コバルト Co 26 6.6   超硬工具、特殊鋼、磁性体、触媒 コンゴ(50%)、キューバ、ザンビア、豪州(4国で90%)
9 28 ニッケル Ni 76 3.2   ステンレス、メッキ、触媒、磁性体、電池 ロシア、キューバ、カナダ、ニューカレドニア、豪州、中国(6国で75%)
10 31 ガリウム Ga 10 140 2006年 LED、半導体素子、超電導材、マイクロ波特性、磁気感応性 (採掘国はカザフスタン、フランス、ロシアなど)
11 32 ゲルマニウム Ge 1 87 二酸化ゲルマニウム 蛍光体、半導体素子、触媒、健康サプリ  
12 34 セレン Se 0.04 8.8   乾式複写機感光体、顔料、太陽電池 チリ、米国、カナダ、ザンビア(4国で55%)
13 37 ルビジウム Rb 93 2400   ガラス、触媒 リチウム製造の副産物として得られ、リチウムに同じ
14 38 ストロンチウム Sr 370 7.4 炭酸ストロンチウム ブラウン管ガラス、磁性体、花火 パキスタン(100%)(採掘国はスペイン、メキシコ、トルコなど)
15 40 ジルコニウム Zr 167 0.09 ジルコニウム鉱 耐火材、原子力燃料被覆管 南ア、豪州、ウクライナ(3国で80%)
16 41 ニオブ Nb 20 8 高純度単体2006年 鉄鋼、超伝導材、耐食材、ナトリウム・ランプ、コンデンサ・レンズ ブラジル(94%)、カナダ(2国で98%)
17 42 モリブデン Mo 1.4 8.087 モリブデン鉱 特殊鋼、合金、触媒 米国(45%)、チリ、中国、カナダ、ロシア(5国で90%)
18 46 パラジウム Pd 0.01 1400   水素化触媒、排ガス触媒、電子部品、宝飾品 白金参照
19 49 インジウム In 0.1 77   低融点合金、蛍光体、透明電極、半導体素子 カナダ、中国、米国(3国で55%)
20 51 アンチモン Sb 0.2 0.65   合金、特殊鋼、難燃材 中国(38%)、ロシア、ボリビア、南ア(4国で90%)
21 52 テルル Te 0.01 15   特殊合金、複写機感光体、書き換え可能DVD/CD、金属間化合物 米国、カナダ、ペルー(3国で20%)
22 55 セシウム Cs 3 5000 高純度単体 メタアクリル樹脂用触媒、光ファイバ、光電素子 カナダ(70%)、ジンバブエ、ナミビア(3国で100%)
23 56 バリウム Ba 429 200   X線造影剤、ブラウン管ガラス、コンデンサ、磁性体、顔料 (採掘国は中国など)
24 72 ハフニウム Hf 4 2600 高純度単体 原子炉制御棒、ガラス、耐熱合金 南ア(60%)、オーストラリア(2国で80%)
25 73 タンタル Ta 2 17 2006年 耐熱材、コンデンサ、超硬工具、原子炉制御棒 豪州、ナイジェリア、カナダ、コンゴ(4国で84%)
26 74 タングステン W 1 1.89 三酸化タングステン 超硬工具、管球フィラメント、特殊合金、触媒 中国(44%)、カナダ、ロシア、米国(4国で75%)
27 75 レニウム Re 0.01 1000   Ni-RE超耐熱合金、合金、石油精製装置触媒 チリ(50%)、米国、ロシア、カザフスタン(4国で90%)
28 78 白金 Pt 0.01 5500   宝飾品、排ガス触媒、投資用製品、電子部品 南ア(90%)、ロシア、米国、カナダ(4国で99%)(白金族鉱石について)
29 81 タリウム Tl 0.4 150 高純度単体 殺鼠剤、低融点ガラス 米国(8%)
30 83 ビスマス Bi 0.2 3.7   低融点合金、金型用合金、磁性体、電子部品、触媒、高温超伝導 中国、豪州、ペルー、ボリビア、メキシコ(5国で60%)
31 79 (参考)金 Au 0.004 2500      
32 47 (参考)銀 Ag 0.07 50      
33 29 (参考)銅 Cu 60 0.85      
(注)レアアース(希土類)(中国、旧ソ連、米国、豪州、インドに埋蔵(5国で80%))は省略
(資料)小谷太郎「宇宙で一番美しい周期表入門 」2007年


(2008年6月16日収録、2010年9月30日レアアース記述追加)


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