2009年は「世界天文年」である。ここでは一般国民が気軽に宇宙や星に親しむことの出来る公開天文台のうち主要な施設を掲げた(公開天文台は一般公開用の天体望遠鏡を持ち、定期的に天体観望会などを開いている施設のこと)。

 「国内には400あまりの公開天文台があり、口径1メートルを超える大型望遠鏡を持つ施設は11もあります。日本は世界にも例を見ない公開天文台の充実した国といえるでしょう。」(井上毅、東京新聞2009.4.5)

 最も口径の大きな望遠鏡は、兵庫県佐用町の兵庫県立西はりま天文台公園の口径200pの反射望遠鏡「なゆた」(古代インドの極めて大きな数の単位)である。

 「公開天文台は晴天でないと稼働できない宿命が影響してか、関東以西に多く、夜間公開などの活発さも西高東低の傾向が見られます。」(東京新聞2009.4.5)

全国の主要な公開天文台
NO 場所 施設名 施設開設年 望遠鏡設置年 口径(p) 光学系 備考
1 札幌市中央区 札幌市天文台 1958 1958 20 屈折  
2 北海道陸別町 りくべつ宇宙地球科学館・銀河の森天文台 1998 1998 115 反射 近くにコテージ村
3 仙台市青葉区 仙台市天文台 1955 1955 41 反射 2008年夏移転オープン
4 福島県田村市 田村市星の村天文台 1991 1991 65 反射  
5 栃木県大田原市 大田原市ふれあいの丘天文館 2008 2008 65 反射 2008年春オープン
6 茨城県常陸大宮市 花立山天文台「美スター」 1991 1996 82 反射 アマチュア天文家が設計から運営まで担当
7 群馬県高山村 群馬県立ぐんま天文台 1999 1999 150 反射  
8 埼玉県川口市 川口市立科学館・サイエンスワールド 2003 2003 65 反射  
9 長野県佐久市 佐久市天体観測施設「うすだスタードーム」 1996 1996 60 反射  
10 富山市 富山市科学文化センター附属富山市天文台 1997 1997 100 反射  
11 石川県能登町 石川県柳田星の観察館「満天星」 1993 1993 60 反射 望遠鏡付きコテージが6棟
12 福井県大野市 福井県自然保護センター 1990 1990 80 反射  
13 静岡県焼津市 ディスカバリーパーク焼津・焼津市天文科学館「ときめき遊星館」 1997 1997 80 反射 温水プールも
14 浜松市南区 浜松市天文台 1982 1982 20 屈折 移動天文車も活躍
15 岐阜県安八町 ハートピア安八 2003 2003 70 反射  
16 三重県尾鷲市 尾鷲市立天文科学館 1990 1990 81 反射  
17 滋賀県多賀町 ダイニックアストロパーク天究館 1987 1987 60 反射 私立
18 京都府綾部市 綾部市天文館「パオ」 1995 1995 95 反射  
19 大阪府貝塚市 貝塚市立善兵衛ランド 1992 1992 60 反射  
20 和歌山県紀美野町 星の動物園みさと天文台 1995 1995 105 反射  
21 和歌山県日高川町 かわべ天文公園・観星塔 1996 1996 100 反射  
22 兵庫県佐用町 兵庫県立西はりま天文台公園 2004 2004 200 反射 世界最大の公開望遠鏡「なゆた」。宿泊施設最大定員150人。
23 兵庫県姫路市 姫路市宿泊型児童館「星の子館」 1992 1992 90 反射  
24 兵庫県猪名川町 猪名川天文台・アストロピア 2002 2002 50 反射  
25 鳥取市佐治町 鳥取市さじアストロパーク 1994 1994 103 反射 望遠鏡付きコテージも4棟
26 島根県太田市 島根県立三瓶自然館「サヒメル」 2002 2002 60 反射 キャンプ場も
27 岡山県井原市 美星天文台 1993 1993 101 反射  
28 徳島県阿南市 阿南市科学センター天文館 1997 1999 113 反射 (旧那賀川町科学センター)
29 愛媛県久万高原町 久万高原天体観測館 1992 1992 60 反射 ふるさと旅行村にある
30 福岡県星野村 星の文化館 1991 1991 65 反射  
31 熊本県城南町 熊本県民天文台 1982 1982 41 反射 NPOによる設置
32 熊本県南阿蘇村 南阿蘇ルナ天文台・オーベルジュ「森のアトリエ」 1986 1996 82 反射 私立
33 宮崎県都城市 たちばな天文台 1991 1991 50 反射 近くに温泉宿泊施設
34 鹿児島県薩摩川内市 薩摩川内市せんだい宇宙館 1998 1998 50 反射  
35 鹿児島県十島村 TOKARA中之島天文台 1991 1990 60 反射 村のHPに公開日掲載
36 沖縄県石垣市 石垣島天文台「むりかぶし」 2006 2006 105 反射  
(注)断りのない場合、公立。
(資料)日本公開天文台協会「公開天文台白書2006」、東京新聞大図解2009.4.5


(2009年4月24日収録)


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