平均寿命(ゼロ歳時点の平均余命)は年齢別死亡データから作成される値であり、各地域の健康福祉水準を総合的にあらわす指標として重要である。

 ここでは、戦前からの青森と沖縄の平均寿命の推移を全国と比較しながらグラフで観察した。また両県の全国順位の変遷についても図録を作成した。

 原データは厚生労働省の都道府県別生命表である。

 沖縄は長寿県、子だくさん県として知られている。子だくさんかどうかを示す合計特殊出生率(TFR)を青森と沖縄について戦前からの推移を図録7300で観察した。そこでは戦前の沖縄のTFRはむしろ全国順位で最下位に近く、沖縄の子だくさんは風土的なものではなく、米軍占領下で戦後日本社会の変化の影響を受けなかった時期が長かったからということが示されていた。

 それでは、長寿についてはどうかを調べたのが今回の図録である。

 結論から述べると、青森は戦前から一貫して平均寿命が全国平均に比して短く、沖縄は戦前から一貫して平均寿命が長い長寿県だったといえる。

 青森の平均寿命は男女ともに2015年段階で全国最下位であるが、戦前から40位以下の低いレベルが続いているのが実情である。1970年、75年には女性は30位台前半まで順位を上げたが、その後、また最下位レベルに戻ってしまった。

 もっとも図録7248でふれたとおり、都道府県間の地域差は戦前から最近へ向けて大きく縮小していおり、同じ最下位レベルであっても、全国レベルに近づいていることも確かである。

 沖縄の平均寿命は2015年段階では男では36位、女では7位である。沖縄の男性の全国順位は1980〜85年は1位、90年〜95年でも4〜5位であり、戦前から一貫して基本的に1位を続けている女性とともに長寿県の名声をほしいままにしていた。こうしたこれまでの実績から人口当たりの百歳以上高齢者数も沖縄が第1位であるため、なお長寿県のイメージは強い(図録1163参照)。

 ところが、男性の順位が2000年以降、大きく順位を低めてしまい、男性に関しては長寿県ではないといわざるを得ない。肥満やそれと関連する生活習慣病が原因だといわれるが、肥満度が改善されても順位は回復しないので、関連についてなお研究が必要である。沖縄の肥満度については図録7310参照。

 沖縄の男性の平均寿命の都道府県順位が突如2000年に4位から26位へと急落した状況に関し、沖縄の医学関係者の間では「26ショック」とささやかれたという。しかし、これは、実は戦前生まれの長寿であった世代(コーホート)のウエイトが小さくなって、若干全体の平均寿命の相対地位が低下し多数ゾーンに包含されただけであり予想の範囲内の事態だったとされる(上田尚一「統計グラフのウラ・オモテ 」講談社ブルーバックス、2005年)。確かに、後の表に見るとおり、男女ともに40歳未満の平均余命は60歳以上の平均余命と比べて全国順位が低くなっている。

 なお、沖縄の女性の例をとると、同じく全国1といっても、対全国比は、1921〜25年から2005年にかけて、1.17から1.01へと縮まっており、地域差が大きく縮小していたが、2015年にはついに全国7位まで順位を下げてしまった。

 近年の順位の低下の要因については、飲酒習慣にもとづく肝疾患死亡率の高さがあげられる場合も多い(下表参照)。

「毎晩、晩酌を欠かさないというタイプではなく、全国と比較しても呑み会の回数が多く、その時に大量にアルコールを摂取する傾向があると考えています。例えば沖縄では、地縁・血縁に根ざした“模合(もあい)”というグループがあり、かつては地域の金融システムとして機能していました。ところが今は、呑み会のグループに変容していることも少なくないんです。具体的には、毎月に1度、酒宴が開かれます。社交的な人は模合を掛け持ちしているので、更に飲酒機会は増えます。そして沖縄県に限らず、お酒の場で出てくる食べ物は、高カロリー、高脂肪のものが少なくありません。シメに炭水化物を大量に摂取する人もいます。更に車社会ですから終電を気にせず呑みますし、これが運動不足の原因にもなっています。こうしたことが折り重なって、沖縄県の平均余命を引き下がっていると考えています」(沖縄県保健医療部)(2017年12月26日ヤフーnews「デイリー新潮」)

 全国ではこうした飲酒習慣は少なくなっているのに沖縄では根強く残っているため全国順位に影響しているというわけである。確かに、肝疾患の年齢調整死亡率の推移を全国と沖縄で比較すると全国は低下傾向にあるのに対して沖縄は横ばい傾向なのである。

 歴史的には、沖縄の平均寿命は、合計特殊出生率と異なり、米国統治下の影響(あるいは本土からの影響からの隔離)は認められない。出生率が多分に社会的、文化的なものによる影響が強いのに対して、平均寿命は、栄養・保健医療の技術的な側面の影響が強く、この面に関しては米国統治下でも本土と同じように改善が進んでいたためといえよう(占領下沖縄には本土並みの健康保険制度が存在しなかった影響が少なくとも平均寿命に関してはあらわれていないのは何故かという点についてはなお調べがつかない)。

 なお、ここで取り上げた沖縄と青森については戦前から戦後にかけて全国順位に大きな変化がないが、全国的には、この間、地域によって大きな順位の入れ替えが生じている。この点については図録72537254参照。

主な年齢の平均余命の全国順位(2015年)
沖縄 青森
0歳 36位 47位
20歳 36位 47位
40歳 38位 47位
60歳 6位 47位
75歳 2位 47位
0歳 7位 47位
20歳 7位 47位
40歳 4位 47位
60歳 1位 47位
75歳 1位 47位
(資料)厚生労働省「都道府県別生命表」

死因別死亡確率の全国順位(2015年)
沖縄 青森
悪性新生物 46位 41位 3位 4位
心疾患(高血圧症を除く) 43位 42位 29位 28位
脳血管疾患 34位 46位 12位 10位
肺炎 41位 36位 17位 17位
不慮の事故 39位 46位 25位 34位
自殺 35位 38位 9位 33位
腎不全 32位 13位 2位 3位
肝疾患 1位 1位 11位 18位
糖尿病 5位 1位 1位 3位
高血圧性疾患 4位 13位 42位 43位
結核 5位 8位 18位 26位
老衰 25位 35位 37位 29位
(資料)厚生労働省「都道府県別生命表」

(2009年12月27日収録、2013年2月28日更新、2017年12月17日更新、12月29日年齢別平均余命、死因別死亡確率)


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